Pokeri on korttipelinä tunnettu jo lähes aikojen alusta asti, noin 1500 luvulta. Paljon on kiistelty siitä, että mistä pokeri todellisuudessa on saanut alkunsa. Jotkut väittävät sen olevan vanha kiinalainen pelimuoto ja toiset vuorostaan sanovat sen perustuvan ranskalaiseen peliin. Tietenkin on myös niitä, joiden mielestä pokeri tulee Yhdysvalloista. Kas kummaa, sillä kun luultavasti jokainen, joka on seurannut vanhoja amerikkalaisia lännenelokuvia, on nähnyt saluunakohtauksia, joissa stetsonpäiset cowboyt pelaavat pokeria pöydän ääressä viskiä kiskoen.

Joka tapauksessa pokeri on ollut eräs suosituimpia korttipelejä kautta aikojen, ja jatkuvasti keksitään uusia peliversioita houkuttelemaan pelaajia. Pokerin suosion noustua sitä pelattiin kasinoiden erilaisissa pokerihuoneissa, ja teknologian kehityksen ansiosta pokeria pelataan nyt myös verkossa muiden pelaajien kanssa, kotisohvalta käsin!

Nettipokerin kehittyminen

Nettipokeri teki tuloaan 2000 – luvun alussa ja kasvoi räjähdysmäisesti lähes välittömästi. Uranuurtajana voidaan mainita Planet Poker, jonka sanotaan olevan ensimmäinen virallinen kaupallinen pokerisivusto. Monet huomasivat, että nettipokeri on osa tulevaisuutta ja satsasivat suuret rahat tehokkaaseen markkinointiin, jotta saavutettaisiin suuren yleisön mielenkiinto verkossa pelaamiseen. Internetin yleistymisen myötä toimintoa sovellettiin myös erilaisille uhkapeleille, ja tekniikan parannuttua on nettipokerin virtuaalipelaamisesta tullut pelaajien ykkösvaihtoehto. Web – kameran ansiosta näet jakajan olevan ihka elävä ihminen ja pystyt kommunikoimaan muiden pelaajien kanssa. Nykyään jopa eri pokerihuoneiden pelaajat voivat kohdata toisensa samoissa turnauksissa. Tietenkin on myös olemassa mahtavia maailmanlaajuisia satelliittiturnauksia, joista voidaan mainita eritoten kuuluisat suurturnaukset, joiden voittajista on tullut pokerikuuluisuuksia. Mahdollisuudet ovat rajattomat ja vaihtoehtoja löytyy jokaiseen makuun ja pelityyliin.

Suomessa nettipokeri pyörähti käyntiin loppuvuodesta 2010 ja mahdollisuus pelata verkkopokeria kännykän ja muiden mobiililaitteiden kautta on verraten tuore asia, joten toimintoon on päässyt tutustumaan vasta tänä vuonna.

Toisin kuin yleisesti luullaan, ei pokeria ole myöskään mitenkään vaikea oppia, koska useat nettipokerisivustot tarjoavat erilaisia apukeinoja kokemattomille pelaajille. Ohjeita ja harjoituspelejä löytyy valtava määrä, joten uusi pelaaja pääsee opettelemaan rauhassa erilaisia strategioita, sekä löytämään mieleisensä pelitavan. Koska perusasiat ovat kuitenkin aina samat, on pelaajan helppo hypätä seuraavalle vaikeustasolle taitojaan kokeilemaan.

Muutoksen tuulet

Oli laji sitten mikä tahansa, on kaikilla omat synkät hetkensä, eikä nettipokeri ole poikkeus. Laji on ollut riepoteltavana erilaisissa skandaaleissa koskien petoksia, erilaisia väärinkäytöksiä ja huijauksia. Tekniikka paranee jatkuvasti ja uusia turvakeinoja keksitään sitä mukaa, kun taas puolestaan ilmestyy uusia tapoja kiertää ne. Nettipokerin kannalta se on valitettavaa, ja se tekee hallaa peliharrastukselle, josta moni saa aitoa iloa ja jota moni tekee jopa ammatikseen.

Kaiken kaikkiaan on pokeri pelinä tietenkin muuttunut sen alkuajoista, ja jonka syntyperästä taitaa tosiaan löytyä tuhat ja yksi tarinaa. Korttipakan koko ja säännöt ovat kokeneet muutoksia, mutta pelattiin pokeria sitten kasinolla tai verkossa, perusajatuksena oman kätensä paremmuuden puolesta satsaaminen sekä bluffaaminen ovat säilyneet samana.